À propos de Giovanni da Verrazzano

Giovanni da Verrazzano (1485-1528) a vu le jour dans le château familial de Val di Greve. Fils d'une riche famille florentine, il embrasse à sa majorité la carrière de navigateur et  part s'installer à Dieppe, en Normandie. En 1523, sur ordre de François 1er, il embarque pour explorer la région qui s'étend entre la Floride et Terre-Neuve, en quête d'un nouveau passage vers le Pacifique. Durant la navigation, G. da Verrazzano fait de nombreuses escales et est en contact avec les habitants des côtes américaines.

Giovanni da Verrazzano a été le premier européen à entrer dans la Baie de New York et à jeter l'ancre dans le chenal  appelé The Narrows, le détroit entre Staten Island et Long Island. Quatre-cent quarante ans plus tard, en 1964, sera inauguré le pont de The Narrows reliant les deux quartiers newyorkais de Staten Island et Booklyn. Cet ouvrage artistique hors du commun, long de 1298 mètres, point de départ du Marathon de New York, porte le nom de Giovanni da Verrazzano.